Spaced repetition using flash cards

ENG: Pierce J. Howard’s book “The Owner’s Manual for the Brain” starts with the following ideas:

Learning is memory; memory, learning. Learning entails two processes: acquiring and retaining. Psychologists and educators would call these processes short-term memory and long-term memory. Whether we are learning a telephone number, a chess strategy, a role in a play, a dance step, or how to recover from a computer mishap, in order to say that we have learned something we must be able to demonstrate that not only have we acquired the knowledge or skill, i.e., that we understand it and can use it properly, but that we also have retained that understanding so that we may continue to use it over time.

Another key point to keep in mind with respect to how we use the word memory is that it comes in different modes: memory for words (e.g., a poem), for numbers (e.g., telephone numbers or the times tables), for images (e.g., faces or artworks), for sounds (e.g., specific engine noises or melodies), for movements (e.g., dance steps), for nomenclatures and organizational schemes (e.g., an organization chart or the periodic table of elements), for interpersonal idiosyncrasies (e.g., what motivates different people), and for personal preferences (e.g., things I do and don’t like). These eight areas are called talents, or multiple intelligences.”

The two best strategies that anyone can apply to aid in the learning process are spaced repetition and flash cards. They imply dividing the material into smaller parts, then writing down definitions, formulas, vocabulary, dates etc. and repeatedly learning and testing over a longer period of time, with breaks in between. Another tip is creating categories, based on how well you know the content. For example, there can be 3 groups for when to review the cards: every day, once per week, or before test. This process can be done by pen and paper (see video below), but there are also apps like Anki, Tinycards, Brainscape or Quizlet. Happy learning!

RO: Cartea lui Pierce J. Howard “The Owner’s Manual for the Brain” începe cu următoarele idei:

Învățarea este memorie; memoria, învățare. Învățarea presupune două procese: dobândirea și reținerea. Psihologii și educatorii ar numi aceste procese memorie pe termen scurt și memorie pe termen lung. Fie că învățăm un număr de telefon, o strategie de șah, un rol într-o piesă de teatru, un pas de dans sau cum să ne revenim după o greșeală la calculator, pentru a putea spune că am învățat ceva trebuie să putem demonstra nu numai că am dobândit cunoștințele sau abilitățile respective, adică că le înțelegem și le putem folosi în mod corespunzător, ci și că am reținut această înțelegere, astfel încât să putem continua să o folosim în timp.

Un alt aspect esențial de reținut în ceea ce privește modul în care folosim cuvântul memorie este faptul că aceasta se prezintă sub diferite moduri: memoria pentru cuvinte (de exemplu, o poezie), pentru numere (de exemplu, numerele de telefon sau operațiile de multiplicare), pentru imagini (de exemplu, chipuri sau opere de artă), pentru sunete (de exemplu, zgomote specifice de motor sau melodii), pentru mișcări (de ex, pași de dans), pentru nomenclaturi și scheme de organizare (de exemplu, o organigramă sau tabelul periodic al elementelor), pentru idiosincrazii interpersonale (de exemplu, ce motivează diferite persoane) și pentru preferințe personale (de exemplu, lucruri pe care le fac și lucruri care nu-mi plac). Aceste opt domenii se numesc talente sau inteligențe multiple.”

Cele două cele mai bune strategii pe care oricine le poate aplica pentru a ajuta în procesul de învățare sunt repetiția spațiată și fișele. Acestea presupun împărțirea materialului în părți mai mici, apoi scrierea definițiilor, formulelor, vocabularului, datelor etc. și învățarea și testarea repetată pe o perioadă mai lungă de timp, cu pauze. Un alt sfat este crearea de categorii, în funcție de cât de bine cunoașteți conținutul. De exemplu, pot exista 3 grupe pentru momentul în care trebuie revăzute fișele: în fiecare zi, o dată pe săptămână sau înainte de test. Acest proces poate fi realizat cu pixul și hârtia (vezi video), dar există și aplicații precum Anki, Tinycards, Brainscape sau Quizlet. Spor la învățat!

A galaxy’s stop-and-start young radio jets

ENG: In this image, made with the National Science Foundation’s Very Long Baseline Array (VLBA), young, radio-emitting jets of material emerge from the core of an elliptical galaxy some 500 million light-years from Earth. The broad lobes on either side of the bright core are the result of jet activity that began roughly 80 years ago. The gap between these lobes and the central region indicates, the scientists said, that the jet activity stopped sometime after that, then resumed about 10 years ago.

“These are among the youngest known jets in such systems, and only a handful are known to emit gamma-rays,” said Matthew Lister, of Purdue University. The bright edges of the lobes are where the ejected material, moving at about a third the speed of light, impacted material within the galaxy. The bright emitting areas total about 35 light-years across, and are at the core of the galaxy, where a supermassive black hole about one million times the mass of the Sun resides.

RO: În imaginea realizată cu ajutorul Very Long Baseline Array (VLBA) al National Science Foundation, se observă jeturi de materie tânără, care emit radio, ieșind din centrul unei galaxii eliptice aflată la aproximativ 500 de milioane de ani-lumină de Pământ. Lobii largi de o parte și de alta a nucleului luminos sunt rezultatul activității jeturilor care a început în urmă cu aproximativ 80 de ani. Decalajul dintre acești lobi și regiunea centrală indică, spun cercetătorii, că activitatea jeturilor s-a oprit la un moment dat, apoi a fost reluată în urmă cu aproximativ 10 ani.

“Acestea sunt printre cele mai tinere jeturi cunoscute în astfel de sisteme și doar câteva dintre ele sunt cunoscute ca emițând raze gamma”, a declarat Matthew Lister, de la Universitatea Purdue. Marginile luminoase ale lobilor sunt locurile în care materialul ejectat, care se deplasează cu aproximativ o treime din viteza luminii, a impactat materialul din interiorul galaxiei. Zonele luminoase de emisie au un diametru total de aproximativ 35 de ani lumină și se află în centrul galaxiei, unde se află o gaură neagră supermasivă cu o masă de aproximativ un milion de ori mai mare decât cea a Soarelui.

Source (National Radio Astronomy Observatory. “A galaxy’s stop-and-start young radio jets: Very long baseline array reveals object’s history.” ScienceDaily. ScienceDaily, 25 August 2020.)

Paper: Lister, M.L., Homan, D.C., Kovalev, Y.Y., Mandal, S., Pushkarev, A.B. and Siemiginowska, A., 2020. TXS 0128+ 554: A Young Gamma-Ray Emitting AGN With Episodic Jet Activity. arXiv preprint arXiv:2006.16970.

Kanban board

ENG: If you want to be more organized, a solution is to use a kanban board. This helps you to better manage your time and human resources, when working alone or in a team. The concept is really simple: start with your to-do list, select the task you are focusing on, and then get a sense of accomplishment when you finish it.


The following two videos show you various use-case scenarios, such as from personal work, team projects, family planning and study scheduling. This method allows you to make your work visible, when oftentimes it is invisible and intangible.

RO: Dacă vrei să fii mai organizat, o soluție este să folosești un panou Kanban. Aceasta te ajută să îți gestionezi mai bine timpul și resursele, atunci când lucrezi singur sau în echipă. Conceptul este foarte simplu: începi cu lista de lucruri de făcut, selectezi sarcina pe care te concentrezi și apoi ai un sentiment de împlinire atunci când o termini.

Cele două clipuri video prezintă diverse scenarii de utilizare, cum ar fi munca personală, proiecte de echipă, planificarea familiei și programarea studiilor. Această metodă permite să faci munca vizibilă, când de multe ori aceasta este invizibilă și intangibilă.

Dyson Lightcycle Morph™ light

This new type of lamp from Dyson makes us reconsider how we perceive indoor illumination. With embedded technology that takes into account atmospheric conditions, the amount of daylight, and user preferences, this gadget offers a wide range of options to choose from. You can focus on working, relax when reading books, or just create a cozy ambiance.

David Ludlow has made an in-depth review of this product and highlights the 60-year lifetime, the advantages of diffusing powerful and flexible lighting, as well as automatic adjustment to weather conditions and motion around it. It’s main disadvantage is the lack of Wi-Fi connectivity, but this is compensated by programming from the lamp or the mobile app.

RO: Acest nou tip de lampă de la Dyson ne face să reconsiderăm modul în care percepem iluminarea în interior. Cu o tehnologie încorporată care ține cont de condițiile atmosferice, de cantitatea de lumină naturală și de preferințele utilizatorului, acest gadget oferă o gamă largă de opțiuni din care poți alege. Te poți concentra asupra muncii, te poți relaxa atunci când citești cărți sau pur și simplu poți crea o ambianță confortabilă.

David Ludlow a realizat o analiză aprofundată a acestui produs și evidențiază durata de viață de 60 de ani, avantajele difuzării unui iluminat puternic și flexibil, precum și ajustarea automată la condițiile meteorologice și la mișcarea din jur. Principalul său dezavantaj este lipsa conectivității Wi-Fi, dar acest lucru este compensat prin programarea de pe lampă sau din aplicația mobilă.


Ikigai – find your reason for being

Philosopher and civil rights leader Howard W. Thurman said, “Ask what makes you come alive and go do it. Because what the world needs is people who have come alive.” Ikigai is a Japanese concept translated as ‘reason for being’, that can help anyone achieve and life a fulfilling life. It sits at the intersection of 4 elements: what you love, what the world needs, what you are good at, and what you can get paid for.

The next video explains these concepts, as well as their convergence.

In the next video, a realistic scenario for finding one’s ikigai is given. Doing this exercise will ensure that you are able to find a place in your life in which you work doing what you love, you can grow and improve, while helping the world in the process.

Additionally, Thomas Oppong provides in his blog post the ten rules from the book “Ikigai: The Japanese Secret to a Long and Happy Life”, by Hector Garcia and Francesc Miralles:

  1. Stay active and don’t retire.
  2. Leave urgency behind and adopt a slower pace of life.
  3. Only eat until you are 80 per cent full.
  4. Surround yourself with good friends.
  5. Get in shape through daily, gentle exercise.
  6. Smile and acknowledge people around you.
  7. Reconnect with nature.
  8. Give thanks to anything that brightens our day and makes us feel alive.
  9. Live in the moment.
  10. Follow your ikigai.

RO: Filozoful și liderul drepturilor civile Howard W. Thurman a spus: “Nu te întreba ce are nevoie lumea; întreabă-te ce te face să fii în viață. Și apoi du-te și fă asta. Pentru că lumea are nevoie de oameni care au prins viață.” Ikigai este un concept japonez tradus prin “rațiunea de a fi”, care poate ajuta pe oricine să obțină și să ducă o viață împlinită. Acesta se află la intersecția a 4 elemente: ceea ce iubești, ceea ce are nevoie lumea, la ce ești bun și pentru ce poți fi plătit.

Primul videoclip explică aceste concepte, precum și convergența lor, iar în al doilea este prezentat un scenariu realist pentru găsirea ikigai-ului propriu. Făcând acest exercițiu te vei asigura că vei putea găsi un loc în viața dumneavoastră în care lucrezi făcând ceea ce îți place, poți să te dezvoltați și să te perfecționezi, ajutând în același timp lumea în acest proces.

În plus, Thomas Oppong oferă în postarea sa de pe blog cele zece reguli din cartea “Ikigai: Secretul japonez pentru o viață lungă și fericită”, de Hector Garcia și Francesc Miralles:

  1. Rămâi activ și nu te pensiona.
  2. Lasă graba în urmă și adoptă un ritm de viață mai lent.
  3. Mănâncă doar până când ești sătul în proporție de 80 la sută.
  4. Înconjoară-te de prieteni buni.
  5. Menține-te în formă prin exerciții fizice ușoare și zilnice.
  6. Zâmbește și arată-ți recunoștința față de persoanele din jurul tău.
  7. Reconectează-te cu natura.
  8. Mulțumește pentru tot ceea ce îți luminează ziua și te face să te simți viu.
  9. Trăiește momentul.
  10. Urmează-ți ikigai-ul.

New study on the size, structure, and functions of the cerebellum

ENG: In a new research done at San Diego State University, scientists have reconstructed, unfolded, and flattened the entire cerebellar surface, down to the level of individual folia. This was done to quantitatively measure its total surface area, better characterize its regional structure, and provide a full-resolution human cerebellar base map. Unlike the human neocortex, the surface of the human cerebellum has never been computationally reconstructed to the level of all individual small folds (folia).

By using an ultra-high-field 9.4 Tesla MRI machine to scan the brain and custom software to process the resulting images, an SDSU neuroimaging expert discovered the tightly packed folds actually contain a surface area equal to 78% of the cerebral cortex’s surface area, even though the cerebellum is roughly one-eighth the volume of the neocortex. The unfolded and flattened surface comprises a narrow strip 10 cm wide, and almost 1 m long.

Reconstruction of the pial surface of the human cerebellum.

These findings suggest a prominent role for the cerebellum in the evolution of distinctively human behaviors and cognition. During active movements involving multiple body parts and skin contact points, parallel fibers that extend across multiple patches can integrate information from many distant body parts to speed, refine, and coordinate complex actions. Furthermore, the large cerebellum may have been as important as a large neocortex for the origin of some distinctively human abilities (e.g., language, extensive toolmaking, complex sociality).

“When you think of the cognition required to write a scientific paper or explain a concept, you have to pull in information from many different sources. And that’s just how the cerebellum is set up.”, said Martin Sereno, psychology professor, cognitive neuroscientist and director of the SDSU MRI Imaging Center.

RO: În cadrul unei noi cercetări efectuate la Universitatea de Stat din San Diego, oamenii de știință au reconstruit, desfășurat și aplatizat întreaga suprafață cerebeloasă, până la nivelul foliilor individuale. Acest lucru a fost realizat pentru a măsura cantitativ suprafața sa totală, pentru a caracteriza mai bine structura sa regională și pentru a oferi o hartă de bază a cerebelului uman cu rezoluție completă. Spre deosebire de neocortexul uman, suprafața cerebelului uman nu a fost niciodată reconstruită computațional până la nivelul tuturor pliurilor mici individuale (folia).

Utilizând un aparat RMN de 9,4 Tesla cu câmp ultra-înalt pentru a scana creierul și un software personalizat pentru a procesa imaginile rezultate, un expert în neuroimagistică de la SDSU a descoperit că pliurile foarte strânse conțin de fapt o suprafață egală cu 78% din suprafața cortexului cerebral, chiar dacă cerebelul are un volum de aproximativ o optime din cel al neocortexului. Suprafața desfășurată și aplatizată cuprinde o fâșie îngustă cu o lățime de 10 cm și o lungime de aproape 1 m.

Aceste descoperiri sugerează un rol proeminent al cerebelului în evoluția comportamentelor și a cogniției specific umane. În timpul mișcărilor active care implică mai multe părți ale corpului și puncte de contact cu pielea, fibrele paralele care se extind pe mai multe petice pot integra informații de la multe părți ale corpului aflate la distanță pentru a accelera, rafina și coordona acțiuni complexe. Mai mult, este posibil ca cerebelul să fi fost la fel de important ca un neocortex pentru originea unor abilități umane distincte (de exemplu, limbajul, confecționarea de unelte, socialitatea complexă).

“Când te gândești la cogniția necesară pentru a scrie o lucrare științifică sau pentru a explica un concept, trebuie să atragi informații din mai multe surse diferite. Și exact așa este configurat cerebelul.”, a declarat Martin Sereno, profesor de psihologie, neurolog cognitivist și director al Centrului de imagistică RMN al SDSU.

Source (San Diego State University. “‘Little brain’ or cerebellum not so little after all.” ScienceDaily. ScienceDaily, 31 July 2020.)

Paper: Sereno, M.I., Diedrichsen, J., Tachrount, M., Testa-Silva, G., d’Arceuil, H. and De Zeeuw, C., 2020. The human cerebellum has almost 80% of the surface area of the neocortex. Proceedings of the National Academy of Sciences.